Supprimer définitivement un fichier de son disque dur

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Supprimer définitivement un fichier de son disque dur
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Par Le Crabe

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Savez-vous que lorsque vous effacez un fichier de la corbeille, celui-ci n’est pas supprimé définitivement ? Eh oui, il est toujours présent sur votre disque dur ! Si vous essayiez de supprimer des données sensibles de votre disque dur, une personne (très) mal intentionnée peut donc récupérer vos fichiers grâce à un logiciel de récupération de données ou grâce à l’Historique des fichiers de Windows. Que faire alors pour effacer définitivement un fichier de son disque dur ? Suivez le guide de votre ami le Crabe ! 🙂

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(merci pour le coup de pince)

Imaginons. Vous souhaitez supprimer définitivement un fichier qui contient des données sensibles comme des documents de travail, vos coordonnées bancaires, des informations administratives, des documents financiers, une conversation privée avec votre amant(e)… 😀 Bref, des choses que vous souhaitez éradiquer pour de bon !

Comment allez-vous faire pour supprimer ce fichier ?

Vous mettez le fichier à la corbeille depuis l’explorateur Windows, vous ouvrez la corbeille puis vous effacez le fichier. Plus rapide, vous pouvez aussi depuis l’explorateur Windows sélectionner le fichier puis appuyer sur les touches Ctrl + Suppr pour l’effacer sans passer par la corbeille.

En utilisant cette méthode, vous avez l’impression que votre fichier est définitivement effacé. Pourtant, il existe toujours physiquement sur le disque dur.

Pourquoi un fichier supprimé de la corbeille existe-t-il encore ?

Il faut déjà comprendre qu’un fichier occupe un espace précis sur votre disque dur.

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Carte d’un disque dur – chaque case représente l’espace occupé par un ou plusieurs fichiers

Lorsque vous supprimez un fichier de la corbeille, le système de fichiers (bibliothèque qui organise et classe les fichiers sur votre disque dur) indique simplement à Windows que l’espace occupé par ce fichier est libre et qu’il peut être utilisé pour stocker un autre fichier. Le système de fichiers supprime seulement la référence du fichier (où le localiser sur le disque dur) dans la table de fichiers mais pas le fichier lui-même.

Un fichier A restera sur le disque dur jusqu’à ce qu’un autre fichier B soit créé et placé sur l’espace occupé par cet ancien fichier A. Et même après ça, il est toujours possible de récupérer les données de l’ancien fichier en étudiant les champs magnétiques sur la surface du plateau du disque dur.

Pour résumé, lorsque vous effacez un fichier de la corbeille, les données du fichier ne sont donc pas effacées du disque dur, elles sont simplement en attente d’être remplacées.

Alors comment faire pour supprimer définitivement un fichier si la corbeille de Windows ne peut pas le faire ?

La solution consiste à écrire des données aléatoires dans l’espace disque où se trouvait votre ancien fichier. Ainsi, personne ne pourra récupérer votre fichier car seules les données aléatoires écrites par dessus votre fichier seront visibles !

Pour ce faire, il faut utiliser un logiciel de destruction de fichiers. Il en existe plusieurs, mais si je devais vous en conseiller un pour supprimer définitivement vos fichiers, ce serait Eraser.

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Eraser utilise par défaut l’algorithme de Guttmann qui écrit plusieurs fois des motifs sur l’espace qui contient les données à détruire. Cet algorithme garantit que vos données ne pourront être récupérées.

Télécharger Eraser

Voici un petit tutoriel pour vous apprendre à utiliser Eraser. Téléchargez le logiciel à partir du lien ci-dessus puis installez le logiciel.

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Pour supprimer définitivement un fichier ou un dossier, vous avez deux possibilités :

  1. La suppression simple depuis l’explorateur Windows : la suppression se lance immédiatement ou au redémarrage de Windows, en utilisant la méthode d’effacement par défaut ;
  2. La suppression avancée en créant une tâche depuis l’interface de Eraser. Cette méthode offre plus de possibilités : choisir la méthode d’effacement, planifier la suppression d’un fichier à une date et une heure précise, choisir le type d’éléments à effacer (fichier, dossier, corbeille, espace disque non utilisé)…

Avant de lancer la suppression d’un fichier et quelque soit la méthode que vous choisissez, rendez-vous dans les paramètres d’Eraser afin de définir la méthode d’effacement.

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Dans Default file erasure method, vous choisissez la méthode d’effacement par défaut pour vos fichiers et dossiers. Les méthodes d’effacement sont classées de haut en bas, de la plus efficace (Gutmann – 35 passes) à la plus superficielle (Pseudorandom Data – 1 pass).

Avec la méthode Gutmann, vous êtes assuré que vos données seront totalement effacées du disque dur, il sera impossible de les récupérer. Cette méthode prend en revanche pas mal de temps étant donné que 35 passes sont effectuées sur la zone à effacer. A l’inverse, la méthode Pseudorandom Data est très rapide mais ne vous garantie pas un effacement définitif de vos données.

Dans Default unused space erasure methode, vous choisissez la méthode d’effacement par défaut à appliquer à l’espace disque inutilisé (fonction disponible avec la suppression avancée).

Suppression simple avec l’explorateur Windows

Avec cette méthode, vous lancez immédiatement ou au redémarrage de Windows la suppression d’un fichier ou d’un dossier.

Cliquez droit sur le dossier ou le fichier à supprimer puis choisissez Eraser > Erase ou Erase on Restart (pour lancer la suppression au démarrage de Windows).

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Une bulle info s’affiche dans la barre de notification une fois que votre fichier a été définitivement supprimé du disque dur !

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Simple n’est-ce pas ? 😉

Suppression avancée avec Eraser

En utilisant l’interface de Eraser, vous avez la possibilité de créer une tâche avec diverses possibilités : choisir la méthode d’effacement, planifier la suppression d’un fichier à une date et une heure précise, choisir le type d’éléments à effacer (fichier, dossier, corbeille, espace disque non utilisé)…

Ouvrez Eraser, cliquez sur la flèche à droite de Erase Schedule et sélectionnez New Task (raccourci : Ctrl + N).

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Vous devez définir les propriétés suivantes :

  • Task name : le nom que vous souhaitez donner à votre tâche (optionnel)
  • Task Type : quand exécuter la tâche : manuellement (manually), immédiatement (immediately), au redémarrage (on restart) ou selon un planning (recurring)
  • Data to erase : les données à supprimer définitivement

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Si vous choisissez Recurring pour supprimer des fichiers selon un planning, rendez-vous dans l’onglet Schedule pour définir les paramètres de la planification et choisir quand lancer la suppression : Daily (chaque jour), Weekly (chaque semaine) ou Monthly (chaque mois).

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Dans l’onglet Task, cliquez sur le bouton Add Data pour sélectionner les éléments que vous souhaitez supprimer :

  • File : un fichier précis
  • Files in folder : tous les fichiers présents dans un dossier. Cochez la case Delete folder if empty pour aussi supprimer le dossier et pas seulement son contenu
  • Unused disk space : l’espace disque non utilisé sur votre disque dur. Nous avons vu tout à l’heure qu’un espace libre ne veut pas dire qu’il n’y pas de fichiers présents sur le disque dur, simplement que ces fichiers sont en attente d’être remplacés par des fichiers ultérieurs
  • Recycle Bin : la corbeille

Vous pouvez aussi choisir la méthode d’effacement dans Erasure method. (default) correspond à la méthode d’effacement par défaut définit dans les paramètres de Eraser.

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Cliquez deux fois sur OK pour valider la suppression définitive de vos données, selon les paramètres que vous venez de définir. Eraser vous indique sur son interface quand est-ce que vos tâches s’exécuteront la prochaine fois (sous la colonne Next Run).

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Si vous avez choisi de supprimer manuellement un fichier ou un dossier, il faut lancer la suppression en cliquant droit sur la tâche et en sélectionnant Run Now.

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Le statut de la tâche se change en Completed quand vos fichiers auront bien été supprimés.

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Le mot de la fin

Avec Eraser, vous avez un outil qui vous permet de supprimer définitivement un fichier ou un dossier de votre disque dur.

N’hésitez pas à l’utiliser si vous vendez un ordinateur ou un téléphone portable qui contenait sur un disque dur ou une carte SD des données sensibles (photos personnelles, documents administratifs ou bancaires…). Sinon, le futur propriétaire pourrait retrouver toutes vos données même si vous avez effectué un formatage du périphérique de stockage.

Alors un conseil : avant de céder un appareil qui contient vos données personnelles, prenez le temps d’effacer définitivement vos données avec Eraser ! :ok: