Tout savoir sur le SLI de NVIDIA et le Crossfire d’AMD

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Tout savoir sur le SLI de NVIDIA et le Crossfire d’AMD

Par Le Crabe

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SLI (Scalable Link Interface) et Crossfire sont des solutions lancées respectivement par NVIDIA et AMD permettant de combiner deux ou plusieurs cartes graphiques afin d’augmenter les performances graphiques de son système. Attention cependant, qui dit deux cartes graphiques ne veut pas dire que les performances en jeu vont êtres doublées ! On observe en effet un gain entre 15% et 40% selon les jeux (par rapport à la même carte graphique seule), ce qui est tout de même loin d’être négligeable.

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SLI/Crossfire ou carte graphique seule, ce n’est pas une décision facile à prendre tant les variables à prendre en compte sont nombreuses au moment de faire un choix. Cet article va essayer de vous éclairer et de répondre aux questions les plus fréquemment posées : quels sont les avantages et les inconvénients de ces solutions multi-GPU qui permettent de booster drastiquement les performances graphiques de son PC ? Quelle est la différence entre le SLI et le Crossfire ? Vers quoi s’orienter : une seule carte graphique très haut de gamme ou deux cartes graphiques haut de gamme en SLI ou Crossfire ? C’est parti 🙂

Est-ce qu’il est intéressant d’investir dans une solution SLI ou Crossfire ? Quels sont leurs avantages ?

C’est LA question ! Il n’y a pas de réponse brute, plusieurs variables doivent être prises en compte. La première et la plus importante est déjà de savoir si, pour le même prix, deux cartes graphiques haut de gamme en SLI ou Crossfire sont beaucoup plus puissantes qu’une seule carte graphique très haut de gamme. Si ce n’est pas le cas, il n’y a aucun intérêt à choisir une solution SLI ou Crossfire.

Carte graphiques Prix (au 19/05/2016)
1 x NVIDIA MSI GeForce GTX 980 Ti Gaming – 6 Go 689,90€
2 x NVIDIA MSI GeForce GTX 970 Gaming 4G – 4 Go 2 x 372,90 € (745,80€)

A l’heure d’aujourd’hui, on peut s’offrir pour le même prix une NVIDIA Geforce GTX 980 Ti (une carte graphique très haut de gamme) ou deux NVIDIA Gefore GTX 970 en SLI (cartes graphiques haut de gamme). Alors qu’est-ce que ça donne niveau performance ? Le gain est-il réel avec le multi-GPU ? Eh bien, il s’avère le SLI des 970 GTX est beaucoup plus performant que la seule GTX 980 Ti ! Le gain est donc bien réel 😉 On se jette sur les GTX 970 alors ? Attendez, tout n’est pas rose dans le monde des SLI et Crossfire, nous allons voir ça tout à l’heure 😉

Le gain de performances avec le SLI selon le site de NVIDIA

Le gain de performances avec le SLI selon le site de NVIDIA

L’autre avantage d’un SLI ou Crossfire – en plus d’un gain au niveau des performances graphiques – est qu’il est capable supporter de très hautes résolutions (2K et 4K) et le multi-écran qui demandent beaucoup de ressources et de mémoire. Si vous avez une configuration de ce genre, le SLI et le Crossfire sont des solutions à envisager, clairement.

Pour résumer, SLI et Crossfire permettent vraiment d’obtenir des performances graphiques incroyables, surpassant même les toutes dernières cartes graphiques très haut de gamme (de la même génération).

Comment installer deux cartes graphiques en SLI ou Crossfire sur son PC ?

Pour profiter du SLI ou du Crossfire, il vous faut :

  • Deux cartes graphiques avec le même GPU pour le SLI de NVIDIA ou deux cartes graphiques de la même famille pour le Crossfire d’AMD. C’est le point de départ. Vous ne pouvez pas combiner une NVIDIA Gefore GTX 970 et une NVIDIA Gefore GTX 980 comme elles ont des GPU différents. Cela va sans dire mais vous ne pouvez pas non plus combiner une carte graphique AMD et une carte graphique NVIDIA (par exemple une AMD Radeon R9 290X et une Nvidia Geforce GTX Titan Z), les deux ayant des architectures complètement différentes
  • Une carte mère avec deux ports PCI-Express et compatible SLI ou Crossfire
  • Une alimentation suffisante pour pouvoir alimenter les deux cartes graphiques
  • Un pont (fourni avec la carte mère) pour connecter les cartes graphiques entre elles (pas obligatoire pour certaines combinaisons de cartes graphiques AMD, voir la page AMD CrossFire Compatibility Chart)
Deux cartes graphiques AMD Radeon en Crossfire, connectées via un pont CrossFire

Deux cartes graphiques AMD Radeon en Crossfire, connectées via un pont CrossFire

Au niveau de la mise en place, c’est un jeu d’enfant. Vous insérez votre deuxième carte graphique dans le deuxième port PCI-Express libre de votre carte mère, vous installez le pont SLI ou Crossfire pour connecter les deux cartes graphiques entre elles et le tour est joué ! Vous aurez juste besoin de faire un petit changement dans le système d’exploitation pour activer le SLI ou le Crossfire. Tout se passe dans les logiciels de chez AMD (Radeon Software Crimson Edition, anciennement Catalyst) ou de chez NVIDIA (GeForce Game Ready).

Quels sont les défauts du SLI et du Crossfire ?

Comme je l’ai dit précédemment, tout n’est pas rose dans le monde des SLI et des Crossfire. Les solutions multi-GPU présentent en effet plusieurs inconvénients :

  • Certains jeux vidéo ne sont pas compatibles avec le multi-GPU. Vous pourrez toujours jouer à ces jeux mais ils ne prendront pas en compte vos deux cartes graphiques, ils n’en utiliseront qu’une seule. Pour qu’un jeu soit compatible SLI ou Crossfire, il faut que celui-ci ait un profil multi-GPU obtenu généralement via la collaboration entre le fabricant du GPU et le développeur du jeu vidéo
  • Une consommation plus élevée, il faudra alors peut-être investir dans une nouvelle alimentation plus puissante
  • Plus de chaleur dégagée dans le boitier du PC, il faudra alors peut-être investir dans un système de refroidissement plus efficace que de simples ventilateurs pour extraire la chaleur et refroidir les composants
  • Plus de bruit
  • Problèmes de micro-stuttering (fps variables entre les deux cartes graphiques provoquant des saccades gênantes)

Problème de micro-stuttering sur le jeu Metro 2033 avec un CrossFire de deux Radeon HD 6850. Source : Tom’s Hardware

Le graphique ci-dessus nous explique comment le problème de micro-stuttering apparaît sur un Crossfire. Le graphique présente une représentation détaillée d’une seconde dans le jeu Metro 2033 traité par deux cartes graphiques AMD Radeon HD 6850. On note la variation importante du nombre de millisecondes nécessaire au rendu de chaque image. Ce délai de quelques millisecondes sera perçu comme une saccade. Pour en savoir plus, rendez-vous sur le site de Tom’s Hardware.

En prenant en comptes ces défauts inhérents aux systèmes SLI et Crossfire…

Est-ce qu’il vaut mieux acheter une seule carte graphique très haut de gamme ou deux cartes graphiques haut de gamme en SLI/Crossfire ?

D’une manière générale, il vaut mieux investir dans une carte graphique très haut de gamme et plus chère plutôt que d’additionner deux cartes graphiques haut de gamme. Il faut tenir compte des inconvénients du multi-GPU cités plus haut : consommation plus élevée, plus de chaleur dans le boitier du PC, jeux non compatibles multi-GPU et problèmes de micro-stuttering… De plus, lorsqu’il y a un bug au niveau du driver de la carte graphique, les utilisateurs de multi-GPU reçoivent souvent la correction plusieurs semaines après les utilisateurs mono-GPU. Enfin, comme dit en préambule, la deuxième carte graphique ne délivre pas toute sa puissance, vous payez donc une carte graphique au prix fort pour utiliser la moitié de sa puissance. A titre personnel, je trouve que tous ces défauts accumulés pèsent lourd dans la balance au moment de choisir entre une carte graphique mono-GPU ou un couple de cartes graphiques en SLI ou Crossfire.

tout-savoir-differences-avantages-inconvenients-choisir-sli-nvidia-crossfire-amd-sli-nvidia-cartes-graphiques

Deux cartes graphiques NVIDIA Geforce en SLI

Vous voulez quand même vous orienter vers le SLI ou le Crossfire ? Compte tenu du problème de non compatibilité avec certains jeux, prenez en compte les jeux auxquels vous allez jouer. Comme le montre ce benchmark qui compare les performances d’une Geforce GTX 980 Ti et 2 x Geforce GTX 970, les performances du SLI sont vraiment notables dans des jeux comme The Witcher 3 ou Black Ops 3 (en 1440p). Si vous comptez jouer à ces jeux compatibles SLI/Crossfire, c’est tout bénéf’ pour vous 😀 En revanche, la différence entre la 980 Ti et les 2 x 970 est très mince pour tous les autres jeux testés lors de ce même benchmark. Conclusion : si vous vous orientez vers une solution SLI ou Crossfire, assurez-vous que les jeux auxquels vous allez jouer gèrent le multi-GPU de façon vraiment efficace ! Car quand un multi-GPU comme les GTX 970 en SLI bénéficie d’une compatibilité totale avec un jeu, il démolie n’importe quelle carte graphique mono-GPU 🙂 Vous pouvez trouver d’autres benchmarks sur le SLI de deux GeForce GTX 970 sur Guru3D et TPU.

Si vous avez une configuration existante et que vous hésitez à prendre une solution SLI ou Crossfire, regardez si votre carte mère actuelle possède deux ports PCI-Express, condition indispensable pour mettre en place le multi-GPU. Si elle ne possède qu’un port PCI-Express, alors il n’y a aucun moyen de mettre en place du multi-GPU à part devoir racheter une nouvelle carte mère. Dans ce cas, orientez-vous vers une seule carte graphique haut de gamme, cela vous reviendra moins cher.

Quelle est la différence entre le SLI et le Crossfire ? Lequel choisir ?

Le SLI de NVIDIA est beaucoup plus réglementé, plus strict. NVIDIA impose déjà aux cartes mères d’avoir deux ports PCI-Express 3.0 en 8x (voir la configuration requise sur le site de NVIDIA). Pour faire du SLI, il faut deux cartes graphiques avec le même GPU et la même quantité de mémoire vidéo. Il est en revanche possible de combiner des cartes graphiques de marques et de fabricants différents, par exemple une GTX 970 de chez MSI et une GTX 970 de chez Asus. Néanmoins, il est toujours préférable de prendre les deux cartes graphiques chez le même constructeur pour des raisons de stabilité. Un pont SLI est obligatoire afin de connecter les cartes graphiques entre elles. Dernière chose, les cartes mères SLI sont en général plus chères et moins nombreuses que celles proposant du Crossfire.

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Le Crossfire de AMD est lui plus souple. On peut combiner un peu tout, du moment que les cartes graphiques sont basées sur la même architecture. Même avec des cartes graphiques disposant de quantité de mémoire vidéo différente, le Crossfire fonctionne. On peut par exemple faire un Crossfire avec une carte graphique AMD Radeon 7950 et une AMD Radeon 7970. Il n’y a pas toujours besoin de pont comme pour le SLI de NVIDIA, tout transitant via les ports PCI Express de la carte mère (cf. AMD CrossFire Compatibility Chart). Vous pouvez consultez la liste des cartes graphiques que l’on peut combiner en Crossfire à cette adresse. Enfin, le Crossfire est disponible sur beaucoup plus de cartes mères qui sont en plus moins chères que celles proposant le SLI.

Globalement, ces deux solutions sont assez similaires. La seule chose que vous devez garder à l’esprit est votre budget : qui du Crossfire de deux cartes graphiques AMD ou du SLI de deux cartes graphiques NVIDIA vous apportent le plus de performances pour le même prix ?

Sources :